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作为百年科技企业,IBM正在用行动传递这样的价值观:让科技造福于人,这既是科技发展的起点也是归属。

来源:至顶网软件频道 2019年06月11日

关键字:云计算 IBM

“think”是创始人老托马斯.沃森(Thomas J. Watson)给IBM留下的一句箴言,它在IBM过去的百年风雨历程中贯穿始终,传承着一种精神——想得更多,看得更远。

IBM的「远见与思考」

1914年,老托马斯.沃森“临危受命”出任IBM前身CTR公司总经理。在公司濒临破产边缘之际,敏锐的他从上百种的产品中锁定了制表组合机,并在随后的十几年里打入打字机行业,生产出了打字机、打孔卡片,以及打孔机、分类机、会计计算机等系列产品,从次奠定了IBM在计算领域100多年的基因。这是老托马斯.沃森的远见。

1946年3月,小托马斯.沃森(Thomas Watson Jr.)和查理.柯克到宾夕法尼亚大学见到世界上第一台计算机,虽然当时不为所动,但是随后很快意识到计算机将成为世界的未来 。在小托马斯.沃森的坚持下,IBM开始在计算机领域不断尝试——在60年代研发推出了“360型系统电脑”,造就了现代IT产业的基础。这是小托马斯.沃森的远见。

跨越一个世纪,IBM在计算领域探索的脚步一直没有停歇。比如在人工智能与人类的对决中成为最早的“玩家”,并且最早将人工智能技术推向行业应用;比如率先提出“量子计算”概念,并且推出了世界上首台量子计算机IBM Q System One。除此之外,IBM还拥有大量的尖端科技,仅有1平方毫米大小的计算机、基于纳米技术的芯片、全球最小的存储介质“钬原子”等等,不胜枚举。这是IBM的远见。

“IBM一百多年的发展与成就,基于的是对未来不断的思考和预见。思考让我们能够走在时代的前列,让我们跨越了一座座‘高山’,度过了一个个转折关键期。”在2019 IBM中国论坛(think Summit)上,IBM大中华区董事长陈黎明这样说。这样的思考不只是对科技研发的执着,对科技应用的推进,还有对科技责任的坚守。

可以说,上个世纪IBM最早看到了信息时代的样子,这个世纪初IBM最早看到了智慧时代的样子。那么,身处当下IBM又看见了什么?

Dear Tech

这是IBM在2019 IBM中国论坛上等开场视频,名为「Dear Tech(科技亲)」,视频中,来自量子物理学、社会服务、艺术等不同领域的15个角色分别表达了他们对于科技所给予的期许和期望。他们希望科技能够做“更多”,比如保护用户的数据、帮助人们相互协作、为大众而不只是为一部分人服务、创造出不带偏见甚至能发现偏见人工智能。在食品安全、飞行安全、救灾、照顾病人、消除贫困、保护环境方面,提供人们所需要的技术帮助。

视频所传达的,便是IBM当下的所见和所思——即科技的责任。

科技的内涵与初心:为人类谋福祉

与此同时,作为传统“科技秀”,IBM每年发布的“5in5”年度预测(未来五年五大创新趋势发布)也已经成了展现IBM远见的一个重要窗口。今年这个窗口传递的关键词之一也是——科技向善。

时间追溯回2006年,IBM向全球第一次发布了“5in5”涉及远程医疗、实时语音分析、3D互联网、可降解塑料、智能手机。自后,在过去的十三年里, “5in5”发布已经成了全球科技发展的重要风向标。从传感技术、全息图、个性化导航、生物识别、移动商务,到区块链、人工智能、量子计算等等,其中许多创新都在逐一变成现实,改变着我们的生活和工作方式。

而与往年相比,今年IBM发布的“5in5”不仅涉及技术更加多样化,同时也更“接地气”。在2019 IBM中国论坛上,IBM揭秘了食品生产、供应链、安全、检测、包装回收五大环节背后的创新科技,畅想了未来五年里,科技如何改变我们赖以生存的食品、农业和环境。

第一,是数字孪生子(DigitalTwin)。通过对农业全方位的数据采集,借助数字化手段构建农业决策平台,模拟虚拟农场,将农业运作中涉及的土壤、水、温度等生产相关数据与金融机构、食品分销商、医疗健康机构等外界信息进行对接,同时融合大量高精度的卫星数据进行深度学习,实现农作物收成预测、温湿度预测和病虫害预防,确保食物健康管理、节省自然资源与人力成本。

第二,是信息透明预警。利用区块链、物联网、AI算法、IBMFoodTrustNetwork(IBM食品信任网络)等技术,应对复杂的食物供应链问题。通过IBM食品信任网络把食品供应链中的相关方联系在一起,共享几百万种食品供应链的环节,通过区块链、物联网、人工智能技术及时检测物流运输、温度、湿度、地点,食品的新鲜度、受污染程度,甚至是企业交易数据等重要信息,最终确保食品安全、食品保鲜,减少浪费等问题。

第三,是绘制微生物基因图谱。这相当于给微生物“上户口”,借助于微生物的基因图谱分析技术,辨别对人类健康有益和有害的微生物,识别所购买食物的安全信息。

第四,是AI传感器。通过小巧便捷且功能强大的光学分析仪与手机摄像头的配合使用,形成便携式AI传感器,轻松识别物质的材料或成分,将食物安全的检测时间从几天缩短到几秒。

第五,是塑料回收技术。通过压力反应器“Volcat”,催化塑料的化学反应过程,“选择性”地将聚酯分解成可用直接在塑料生产装备中处理的物质,彻底改变垃圾处理和塑料制品的生产方式。

可以看到,IBM眼中的未来涉及的已经不仅仅是计算科学,还包括生物、化学、物理等领域。对此,IBM中国研究院院长林咏华表示:“计算科学与非计算科学的发展和创新是相辅相成、相互推动的。一个简单的例子,主机的散热,其中就涉及到各种各样的物理问题。““从核心思路上看,我们的科学家所关心的一直是人类关心的问题,把握现在,是为了成就未来。今年我们发布的5in5预测确实有所不同,但内涵却是一样的——我们的技术永远是向善的,是为谋求全人类的福祉,不论它是有关一颗种子、一个橙子,还是探秘外太空。”林咏华说。

 

科技的责任与科技企业的担当

当计算机突破了人的计算极限,当互联网将全世界连为一体,当人工智能一步步走进生产线和我们的生活场景,当算法的偏见成为公平的干扰因素,当数据安全话题的热度高低不下,当基因编辑技术走上“灰色地带”……“黑客帝国式”的场景遐想将科技与人类的矛盾再次推向了风口浪尖。甚至有人提出,“当今世界的很多问题,都是由科技公司造成的。”

对于这样的论断,IBM的回应是,“人,才是科技的尺度,人类的价值观与责任决定了科技的未来。”这不只是IBM的期许,也是IBM正在做的事情。除了通过长期的基础研究为人类谋福祉,在今年的IBM中国论坛上,IBM全球副总裁、大中华区首席营销官周忆也向我们描画了IBM的“另一面”。

举个例子。2018年,IBM与联合国、红十字会以及其他GNO组织共同发起了名为“CALL FOR CODE(代码集结号)”的项目,号召全球开发者贡献自己的编程力量,一起应对地震、泥石流、火山爆发、飓风等自然灾害带来的网络瘫痪、建筑坍塌、疾病蔓延等灾后困境。为了调动开发者的积极性,IBM在这一过程中出资3000万美元,连续5年在全球举行编程大赛,用以招募天下“英雄好汉”,集结救灾所需的各种硬件设备和软件代码。所有代码已经开发便会立即发布到开源平台,供全球的就在组织和开发者免费使用。

在去年的编程大赛中获奖的冠军是名为“Project Owl”(猫头鹰计划)的组织,该团队利用科技和代码建立起即使通讯网络,其研发的探测器就像猫头鹰的眼睛,可以通过无线网络热点在网络瘫痪的极端环境下迅速了解现场灾情,并穿越各种屏障向指挥总部传送信息,解决救灾救援过程中的信息不对称问题。同时,通过云平台,还可以形成可视地图并显示幸存者位置,提升救援效率的同时保障救援队员和被救人员的安全。这便是向善的科技。

除此之外,为了应对全球范围内的“科技人才荒”,IBM还率先在全球开创了一种全新的教育模式——“P-TECH”(Pathway To Technology)。这是由政府、教育机构与企业三方合作的为期6年的项目,面向初中毕业生,通过4+2高中、职业教育、高等教育贯通式的教学模式,进行职场软技术培养,为企业培养定向可用人才。在完成学业后,学员将拿到应用科学副学士学位,并优先获得工作机会。这是科技的责任,与此同时,也是IBM作为一个科技企业的担当。

作为百年科技企业,IBM正在用行动传递这样的价值观:让科技造福于人,这既是科技发展的起点也是归属。这样的价值观不仅体现在一个个对外的项目中,也体现在每一个普通员工身上。他们关心食品安全、保护信息安全、温暖空巢老人,甚至用科技实现教育普惠、防控慢性疾病、开发救灾应用……他们在不同的工作岗位上,承担科技责任的重量,用“向善而行”的科技推动“向上而行”的发展。他们正身体力行肩负科技使命,以责任作为科技进步的动力,并用科技强化承担责任的能力。

致敬每一位“向善而行”的科技人

如果每个人、每个企业、每个机构都能所思如此,那么人与科技将建立起更稳固的信任基础,未来将变得更可期,我们也将走得更远。

综合评分:8.91 分
云能力:9 分
营业额:1045亿美元[2012]
云服务:IBM Systems Director VMControl

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